લિયોન એડવર્ડ્સ: રાઇઝ ઓફ ધ યુએફસી વેલ્ટરવેઇટ ચેમ્પિયન

અમે બ્રિટિશ-જમૈકન મૂળ, લિયોન એડવર્ડ્સ અને UFC વેલ્ટરવેટ ચેમ્પિયન બનવા માટેના તેમના ઐતિહાસિક ઉદય પર એક નજર કરીએ છીએ.

લિયોન એડવર્ડ્સ: રાઇઝ ઓફ ધ યુએફસી વેલ્ટરવેઇટ ચેમ્પિયન

"હું મારી વાર્તા કરતાં વધુ સારી વ્યક્તિ બનવા માંગતો હતો"

ઓગસ્ટ 2022માં તેણે કામરુ ઉસ્માનને હરાવ્યા પછી, લિયોન એડવર્ડ્સ UFC વેલ્ટરવેટ ચેમ્પિયન બન્યા અને મિક્સ્ડ માર્શલ આર્ટસ (MMA) ઇતિહાસમાં તેમનું સ્થાન મજબૂત કર્યું.

એડવર્ડ્સ, બર્મિંગહામ, ઇંગ્લેન્ડના જમૈકનમાં જન્મેલા નિવાસી, ક્યારેય યુએફસી ટાઇટલ ફાઇટમાં સ્પર્ધા કરવાની કલ્પના કરી ન હતી.

જો કે, તેની માતાએ તેને શહેરની શેરીઓથી દૂર રાખવા માટે તેને MMA માં ફરજ પાડી હતી.

ખોટી ભીડ સાથે ભળ્યા પછી રમતમાં પરિચય થયાના 13 વર્ષ પછી, “રોકી” ઉપનામથી ઓળખાતા એથ્લેટ યુએફસીના સૌથી મૂલ્યવાન એવોર્ડ માટે લડ્યા.

DESIblitz તેના ચેમ્પિયન ટાઇટલના ગ્લેમર પાછળ લિયોન એડવર્ડ્સ કોણ છે અને તેણે વિશ્વના વેલ્ટરવેઇટ ચેમ્પિયન બનવા માટે કેવી રીતે રેન્ક કૂદકો માર્યો તેના પર એક નજર નાખે છે.

યુએફસી પહેલાં જીવન

લિયોન એડવર્ડ્સ: રાઇઝ ઓફ ધ યુએફસી વેલ્ટરવેઇટ ચેમ્પિયન

એડવર્ડ્સ, તેના માતા-પિતા અને તેના નાના ભાઈ ફેબિયન જમૈકાના કિંગ્સ્ટનમાં શાંત પડોશમાં રહેતા હતા જ્યાં તેનો જન્મ અને ઉછેર થયો હતો.

તેના મિત્રો સાથે, તેને ફૂટબોલ રમવાની, કેરેબિયન પવનમાં પતંગ બનાવવા અને ઉડાડવામાં અને કેરીની લણણી માટે ઝાડ પર ચડવાનો આનંદ માણ્યો હતો.

તેમ છતાં જીવનની એક જોખમી બાજુ પણ હતી કે જે એડવર્ડ્સ કહે છે કે તે તેના બાળકોને ક્યારેય સામનો કરવો પડ્યો છે તે સમજી શક્યો નહીં.

એડવર્ડ્સના પિતા પડોશી ગેંગના લીડર હતા.

એડવર્ડ્સ બંદૂકની હિંસા પ્રત્યે અસંવેદનશીલ બની ગયા હતા કારણ કે તે તેના પડોશમાં વારંવાર બનતી હતી. તેણે કીધુ:

“મારી આસપાસ ગોળીબાર થઈ રહ્યો હતો.

“તમારે દોડીને સંતાઈ જવું પડ્યું. તે વિચિત્ર છે કારણ કે તમને તેની આદત પડી ગઈ છે, આ પાગલ યુદ્ધ ઝોનમાં જીવો છો, તમે જાણો છો?

“મારે હવે નવ વર્ષનો દીકરો છે અને તે વાતાવરણમાં હું તેની કલ્પના પણ કરી શકતો નથી.

“પરંતુ તે સમયે તમે ગોળીબાર સાંભળો છો. તમે 'ઠીક છે, કોઈને ફટકો પડ્યો નથી અને કોઈ મૃત્યુ પામ્યું નથી' જેવા છો, તેથી તમે ફરીથી રમવાની બહાર છો.

"તે સામાન્ય બની જાય છે."

જ્યારે એડવર્ડ્સ નવ વર્ષના હતા, ત્યારે તેમના માતા-પિતા પહેલાથી જ છૂટાછેડા લઈ ચૂક્યા હતા, અને તેમના પિતા પહેલેથી જ લંડનમાં રહેતા હતા અને વિદેશથી પરિવારને આર્થિક રીતે પૂરી પાડવાનું ચાલુ રાખતા હતા.

તેમના પિતા દ્વારા કુટુંબના બાકીના સભ્યોને બર્મિંગહામ, ઈંગ્લેન્ડના એસ્ટનમાં સ્થાનાંતરિત કરવાની પસંદગીનો અર્થ એક નવી શરૂઆત કરવાનો હતો. પરંતુ એડવર્ડ્સ માટે તરત જ તે મુશ્કેલ હતું. તેણે કીધુ:

“તમે ખસેડવા માંગતા નથી કારણ કે તમારા બધા મિત્રો જમૈકામાં છે. તમે તેમને છોડવા માંગતા નથી, અને તે સમયે હું અસ્વસ્થ હતો.

“તમે નવા દેશમાં આવતા ઇમિગ્રન્ટ પણ છો. પરંતુ રખડતા ગોળી અથવા ગમે તે દ્વારા ગોળી મારવાની ચિંતા કરવા કરતાં તે હજી પણ વધુ સારું છે.

એડવર્ડ્સ, તેની માતા અને તેના નાના ભાઈએ જમૈકાને વિદાય આપી અને નવું જીવન શરૂ કરવા બર્મિંગહામ ગયા.

તેઓનું અગાઉનું રહેઠાણ, કિંગ્સ્ટનના રન-ડાઉન વિસ્તારમાં ઝીંકની છત સાથેનું એક રૂમનું લાકડાનું મકાન, જ્યાં “ગોલની ગોળી સાંભળવી સામાન્ય હતી” પાછળ છોડી દેવામાં આવ્યું હતું.

એડવર્ડ્સ પાસે હવે પોતાનો એક ઓરડો હતો.

જો કે, ઑક્ટોબર 2004 માં, "રોકી" ને એક ફોન આવ્યો જેણે તેનું જીવન હંમેશ માટે બદલી નાખ્યું. એડવર્ડ્સની માતાએ ફોનનો જવાબ આપ્યા પછી, તે ટૂંક સમયમાં તેણીને રડતી સાંભળી શક્યો.

વેલ્ટરવેઇટ ચેમ્પિયન અનુસાર, તે તેના પિતાની પૃષ્ઠભૂમિથી વાકેફ હતો:

“હું જાણતો હતો કે તે શું સામેલ છે, તેથી હું જાણતો હતો કે આખરે મારા પિતા સાથે કંઈક થશે.

“જ્યારે મોડો ફોન આવે છે ત્યારે તમે જાણો છો કે તે કંઈક ખરાબ છે. તે એક આઘાતજનક પરિસ્થિતિ હતી, એવું ન હતું કે તે તેની ઊંઘમાં મૃત્યુ પામ્યો - તેની હત્યા થઈ.

“તે સર્પાકાર અસર જેવું હતું; તેનાથી મને ગુસ્સો આવ્યો અને તે જીવનમાં ભાગ લેવા વધુ તૈયાર થયો, તેણે મને ગુનાના જીવનમાં ધકેલી દીધો."

30 વર્ષની ઉંમરે, એડવર્ડસનો તેના પિતાના અવસાનની આસપાસના સમગ્ર સંજોગોથી હજુ પણ અજાણ છે. તે માત્ર એટલું જ જાણે છે કે તેને નાઈટક્લબમાં "પૈસા સાથે કંઈક કરવા" માટે ગોળી મારીને હત્યા કરવામાં આવી હતી.

કિંગસ્ટનમાં પાછા, તે ગેંગની પ્રવૃત્તિમાં સામેલ હતો, અને એક યુવાન તરીકે, એડવર્ડ્સ વારંવાર પોતાને તેના જોખમોમાં જોતા હતા.

તેમના જીવનના "સૌથી ઘેરા" વર્ષો પછી, અને એડવર્ડ્સ પણ બર્મિંગહામની ગેંગ હિંસામાં વધુને વધુ સામેલ થયા.

એડવર્ડ્સને શાળામાં અન્ય વિદ્યાર્થીઓ સાથે દલીલો કરવાનું યાદ છે જેઓ તેને જમૈકન ઉચ્ચારણ માટે ચીડવતા હતા.

તેનું હુલામણું નામ "રોકી" - ફિલ્મના બોક્સરને શ્રદ્ધાંજલિ જે હજી પણ લોકપ્રિય છે - તે લડવાની તેમની વૃત્તિથી આવે છે.

જો કે, એડવર્ડ્સ માટે ટૂંક સમયમાં વસ્તુઓ વધુને વધુ મુશ્કેલ બની ગઈ. તેણે યાદ કર્યું:

"બર્મિંગહામ, જોહ્ન્સન અને બર્ગર બાર્સમાં તે સમયે એક મોટી ગેંગ વસ્તુ હતી.

“તેઓ હરીફો હતા અને બંને પક્ષો વચ્ચે સતત હિંસા ફાટી નીકળી હતી.

“હું શાળામાંથી સામેલ થયો. તમે એક જ પડોશમાં છો અને તમે એક જ શાળામાં જાઓ છો [ગેંગના સભ્યો તરીકે].

"વૃદ્ધ છોકરાઓ, નાના ભાઈઓ, બધા એક જ શાળામાં છે, અને તમને તેમની સાથે ફરવાની આદત પડી ગઈ છે અને તે ફક્ત તેમાં જ ગૂંચવાઈ જાય છે."

જ્યારે એડવર્ડ્સને તેના પિતાના અવસાનની જાણ થઈ ત્યારે તે 13 વર્ષનો હતો.

તેમના મતે, તે એક વળાંક હતો જેણે તેને તે જીવનશૈલીમાં વધુ દૂર લઈ ગયો. તેણે કીધુ:

"મારો સ્વભાવ ઓછો હતો, હું વધુ ગુસ્સે હતો અને હું વધુ ઝઘડાઓમાં સમાપ્ત થયો હતો."

“આ સમય દરમિયાન મેં કેટલીક વસ્તુઓ કરી હતી જેનો મને ખરેખર અફસોસ છે. તે માનવું મુશ્કેલ છે કે તે હું હતો જેણે તે કર્યું. મને તેના વિશે વાત કરવાનું પસંદ નથી.

“હું એવી પરિસ્થિતિઓમાં રહ્યો છું જ્યાં હું એમ ન કહીશ કે મને મારા જીવન માટે ડર છે, પરંતુ જીવન માટે જોખમી પરિસ્થિતિઓ છે.

“બધી ગેંગ જે કરે છે તે અમે કર્યું. ડ્રગ્સ વેચો, લૂંટફાટ, ગોળીબાર અને છરાબાજી થઈ.

“મારી પાસે ઝઘડા અને છરી રાખવા બદલ થોડીવાર ધરપકડ કરવામાં આવી હતી. મારી માતાએ મને બહાર કાઢવા માટે ઘણી વખત પોલીસ સ્ટેશન આવવું પડ્યું.

“હું જાણતો હતો કે હું જે કરી રહ્યો હતો તે તેનું હૃદય તોડી રહ્યું હતું, પરંતુ મેં તે કરવાનું ચાલુ રાખ્યું કારણ કે તમારા મિત્રો તે કરી રહ્યા છે અને કિશોર વયે, તમે ફક્ત તેમાં સામેલ છો.

“તે સમયે તમારું મગજ એટલું પાતળું અને એટલું કેન્દ્રિત હોય છે કે તમને લાગે છે કે આ જીવન છે, અને આ તમારી દુનિયા છે. તમે તેની બહાર જોઈ શકતા નથી.”

તેમ છતાં, તે છટકી જવામાં સફળ રહ્યો અને MMA માં રસ્તો બનાવવાની તમામ તકોને નકારી કાઢી જેના કારણે તે રમતનું ટોચનું ઇનામ: UFC વર્લ્ડ ચેમ્પિયનશિપ જીતી શક્યો.

MMA શોધવી

લિયોન એડવર્ડ્સ: રાઇઝ ઓફ ધ યુએફસી વેલ્ટરવેઇટ ચેમ્પિયન

જ્યારે એડવર્ડ્સ 17 વર્ષના હતા, ત્યારે તેમની માતાએ ડીવીડી ભાડાની દુકાનની ઉપર એક જિમ જોયું જેમાં તેઓ બસ સ્ટોપ પર ચાલતા જતા MMA તાલીમ ઓફર કરતા હતા.

તેની માતાના પ્રોત્સાહન પછી, એડવર્ડ્સે ભાગ લીધો અને જોડાયા.

તે અત્યંત અજાણ હતો એમએમએ એક રમત તરીકે કારણ કે કેવી રીતે ગેંગ કલ્ચરે લડાઈ પ્રત્યેનો તેમનો દૃષ્ટિકોણ વિકૃત કર્યો હતો.

સ્પર્ધાત્મક રમતગમતના સેટિંગમાં યોજાનારી વાજબી મુકાબલાની કલ્પના તેમના માટે વિદેશી હતી. તેણે શેર કર્યું:

"તે વિચિત્ર હતું કારણ કે તે સમયે મને લાગતું હતું કે લડાઈ વિચિત્ર નથી, પરંતુ હું ક્યારેય કોઈની સાથે નાક સીધું કરી શકતો નથી, તમે જાણો છો?

“[ગેંગો] તમને છરી મારી શકે છે. તે માનસિકતા હતી."

એડવર્ડ્સના કોચોએ તેમને થોડા સત્રો લીધા પછી તેમને કુદરતી ભેટ હોવાની જાણ કરી.

તેણે ટૂંક સમયમાં ઈનામો મેળવવાનું શરૂ કર્યું, અને તેની માતાના ઉત્સાહી પ્રતિભાવે તેને વધુ સખત મહેનત કરવાની પ્રેરણા આપી.

એડવર્ડ્સે કહ્યું:

“હું જોઈ શકતો હતો કે જ્યારે હું ઘરે ટ્રોફી અને તે લાવતો હતો ત્યારે મારી માતાને મારા પર ગર્વ હતો, અને તે જ મને તેના પર રાખતો હતો.

“જો તમે [ગેંગમાં] કંઈક નેગેટિવ કર્યું હોય, તો દરેક વ્યક્તિ તમને ટેકો આપે છે, પછી જો તમે કંઈક સારું કરો છો તો મને ખ્યાલ આવે છે કે તમને સમાન પ્રશંસા મળશે, તેથી હું વિચારી રહ્યો હતો કે 'સારું હું પણ સારું કરી શકું'.

“હું વિચારી રહ્યો હતો કે મારે મારા જીવનનો આનંદ માણવો જોઈએ અને મારી પીઠ પાછળ જોવું ન જોઈએ કે જે લોકો મને છરો મારવા, વિશ્વને જોવાનો પ્રયાસ કરે છે - અને મેં તે જ કર્યું.

"મેં મારી બધી શક્તિ 17 વર્ષની ઉંમરે તાલીમમાં લગાવી દીધી અને ક્યારેય પાછું વળીને જોયું નથી."

એડવર્ડ્સને ઝડપથી જાણવા મળ્યું કે નિરાશા અને ગુસ્સો જે તેને સ્ટ્રીટ ગેંગ તરફ લઈ જાય છે તેને નિયંત્રિત કરી શકાય છે અને એથ્લેટિક કૌશલ્યના સન્માનમાં સ્થાનાંતરિત કરી શકાય છે.

યુએફસી સાથે સહી કરવી

લિયોન એડવર્ડ્સ: રાઇઝ ઓફ ધ યુએફસી વેલ્ટરવેઇટ ચેમ્પિયન

એડવર્ડ્સે 18 વર્ષની ઉંમરે તેની કલાપ્રેમી પદાર્પણ કર્યું અને તેને સબમિશન દ્વારા જીત્યું. એક વર્ષ પછી, તેણે તેની પ્રથમ વ્યાવસાયિક મેચ જીતી.

23 વર્ષની ઉંમરે, તેણે UFC સાથે કરાર મેળવ્યો, જ્યાં તેણે 12 માંથી 15 મેચ જીતી છે.

તેની પ્રથમ અને એકમાત્ર હાર 2015માં કામરુ ઉસ્માન સામે થઈ હતી. ત્યારથી, તે શાનદાર જીતના દોર પર છે.

તેમની પ્રથમ ટાઈટલ લડાઈ માટે સ્ટેજ તૈયાર કરવામાં આવ્યો હતો જે ઓગસ્ટ 278માં UFC 2022માં ઉસ્માન સામે હશે, તેમની પ્રથમ લડાઈના સાત વર્ષ પછી.

ઉસ્માન પોતે 15-લડાઈ જીતના દોર પર હતો અને તેણે ડિવિઝનમાં દરેક ટોચના દાવેદારને સરળતાથી હરાવ્યો હતો.

તેથી, જ્યારે ઘણા બ્રિટિશ ચાહકો એડવર્ડ્સના કૌશલ્ય પર વિશ્વાસુ હતા, તેઓ જાણતા હતા કે ઉસ્માને કયા પ્રકારનો પડકાર ઉભો કર્યો છે.

જો કે, ઉસ્માને વર્ચસ્વ જમાવ્યું અને એડવર્ડ્સને નૈતિક રીતે તોડી નાખ્યા પછી, "રોકી" એ માથા પર ઉંચી કિક ખેંચી અને ઉસ્માનને પાંચમા રાઉન્ડમાં પછાડ્યો - લડાઈના અંતની એક મિનિટ પહેલા.

આમ કરવાથી, તે UFC ઇતિહાસમાં માત્ર બીજો ચેમ્પિયન બન્યો અને 2016 માં માઈકલ બિસ્પિંગ પછી ગ્રેટ બ્રિટનનો પ્રથમ ચેમ્પિયન બન્યો.

286 માર્ચ, 18ના રોજ લંડનમાં UFC 2023 ખાતે, એડવર્ડ્સે તેના ખિતાબને બચાવવા માટે ઉસ્માનનો સામનો કર્યો અને સફળતાપૂર્વક સ્મારક ફેશનમાં જીતવામાં સફળ રહ્યા.

એડવર્ડ્સે ક્યારેય “ગેંગસ્ટર” સ્ટીરિયોટાઇપ સ્વીકારી નથી અને તેમના જીવન અને પૃષ્ઠભૂમિની ચર્ચા કરતી વખતે હંમેશા સાવચેત રહે છે.

તેના બદલે, તે તેના ચમત્કારિક રૂપાંતરણના મહત્વને સમજે છે અને અન્ય લોકો જેઓ સુધારણા શોધી રહ્યા છે તેમને ટેકો આપવા માટે પ્રેરિત છે. તે માને છે કે રમતગમતએ તેનું જીવન બચાવ્યું હશે:

“હું તેનો મહિમા કરવા માંગતો ન હતો, હું આ ગેંગસ્ટર તરીકે સામે આવવા માંગતો ન હતો. હું મારી વાર્તા કરતાં વધુ સારી વ્યક્તિ બનવા માંગતો હતો.

“મારી પ્રોફાઇલ જેટલી વધુ વધે છે, તેટલી વધુ હું સફળ થાય છે અને હું અન્ય લોકોને મદદ કરવા માંગુ છું.

"હું લોકોને હવે બતાવવા માંગુ છું કે તમે જ્યાંથી શરૂઆત કરો છો તે નથી, તમે જ્યાંથી સમાપ્ત કરો છો તે છે."

"યુકેમાં, છરીનો ગુનો એ એક મોટી બાબત છે, મેં તેના મિત્રોને ગુમાવ્યા છે, તેની સાથે સંકળાયેલો છું, તેથી જો હું પાછો જઈ શકું અને કોઈની મદદ કરી શકું અને તેમને અલગ રસ્તો બતાવી શકું, તો હું તે કરવા તૈયાર છું.

“મારો એક મિત્ર જેલમાં ગયો, છરો માર્યો અને મૃત્યુ પામ્યો. તેમાંથી કેટલાકે સારું કામ અને સામગ્રી કરી છે, પરંતુ તેમાંના મોટાભાગના હજુ પણ તેઓ જે કરી રહ્યાં છે તે કરી રહ્યાં છે.

“તો હા, હું તેમાંથી લઈશ – [MMA વિના] હું કાં તો જેલમાં હોઈશ, મૃત કે 9-5 કામ કરીશ.

“હું 100% રાહત અનુભવું છું. માત્ર હું જ નહીં પણ મારો પરિવાર પણ, તમે જાણો છો. મારી માતા માટે એ દુઃખની વાત હશે કે એક પતિ જે માર્યો ગયો અને પછી એક પુત્ર જે માર્યો ગયો.

“મને હંમેશા એવી લાગણી હતી કે હું વધુ સારી બની શકું છું અને જીવનમાં ઘણું બધું છે, પરંતુ મને તે કેવી રીતે મેળવવું તે ખબર નહોતી.

“સફળતાની બ્લુપ્રિન્ટ ધરાવતું મારી આસપાસ કોઈ નહોતું તેથી તે કેવી રીતે હાંસલ કરવું તે મને ખબર ન હતી.

"હું તે જ કહું છું: જો હું તે કરું - જો હું ચેમ્પિયન બનીશ - તો તે દરેકને બતાવે છે કે શું શક્ય છે."

તેના જંગી ઉદય સાથે, UFC વેલ્ટરવેટ ચેમ્પિયન કામરુ ઉસ્માન સામે તેની UFC 286 ની જીત બાદ Instagram પર સૌથી વધુ અનુસરવામાં આવતા UFC સ્ટાર્સમાંનો એક બની ગયો.

યુએફસી 286 પહેલા લિયોન “રોકી” એડવર્ડ્સના 919K અનુયાયીઓ હતા પરંતુ જીત્યા પછી, ફાઇટરના હવે તેના સત્તાવાર Instagram પૃષ્ઠ પર 1 મિલિયનથી વધુ અનુયાયીઓ છે.

MMA અને તેનાથી આગળની દુનિયામાં રાગથી ધનવાનો સુધીનો MMA સ્પોર્ટ્સમેનનો ઊંચો ઉદય પ્રેરણાદાયી છે, અને તેના જીવનને ફેરવવા માટે તેની સખત મહેનતનો પુરાવો છે.

ઘણા લોકો કે જેઓ તુલનાત્મક ભૂતકાળને શેર કરે છે, રમતવીર આશાની ઝાંખીને પ્રોત્સાહિત કરે છે કે તમે વિશ્વમાં જે પરિવર્તન જોવા માંગો છો.

યુવા, મહત્વાકાંક્ષી વ્યક્તિઓ કે જેઓ રમતગમતમાં મજબૂત પ્રભાવ બનાવવાની આશા રાખે છે તેઓ લિયોન એડવર્ડની મુસાફરીમાં એક મજબૂત ઉદાહરણ ધરાવે છે.



ઇલ્સા ડિજિટલ માર્કેટિયર અને પત્રકાર છે. તેણીની રુચિઓમાં રાજકારણ, સાહિત્ય, ધર્મ અને ફૂટબોલનો સમાવેશ થાય છે. તેણીનું સૂત્ર છે "લોકોને તેમના ફૂલો આપો જ્યારે તેઓ હજી પણ તેમની સુગંધ લેવા આસપાસ હોય."

છબીઓ સૌજન્યથી ઇન્સ્ટાગ્રામ.




નવું શું છે

વધુ

"અવતરણ"

  • મતદાન

    શું તમે ગ્રેના પચાસ શેડ્સ જોશો?

    લોડ કરી રહ્યું છે ... લોડ કરી રહ્યું છે ...
  • આના પર શેર કરો...